menu

Adres

Joseph Haydnlaan 2a
, 3533 AE Utrecht
, Nederland

Social media

Instagram · LinkedIn

Het belang van pauzes...

Niels van Stijn

 

We zijn er allemaal mee opgegroeid: op de lagere school, de middelbare school en zélfs de universiteit -  het regelmatig nemen van pauzes. Een moment voor jezelf, of om door te brengen met anderen. Spelend, kletsend of zelfs even kort met je ogen dicht. Het nemen van pauze vinden we vanzelfsprekend. Althans, tot we gaan werken…

Wellicht herken je een van de volgende uitspraken: ‘Pauze, daar heb ik geen tijd voor.’ of ‘Als ik nu pauze neem, moet ik langer doorwerken.’ Ongeveer dezelfde woorden werden tijdens mijn eerste opdracht gebruikt door mijn collega's om uit te leggen waarom zij niet mee gingen lunchen of aansloten bij het halen van een frisse neus. Ze hadden er geen tijd voor vonden ze: ze hadden het druk.  

Ironisch eigenlijk, omdat onderzoek heeft aangetoond dat het regelmatig nemen van pauzes van je werk juist bijdraagt aan het behouden van een hoge productiviteit (je productiviteit in de middag neemt af als je geen pauze neemt). Slim werken in plaats van hard werken is iets waar naar mijn mening nog steeds door veel mensen te weinig aandacht aan wordt besteed. Daarom leg ik in deze blog graag uit waarom en hoe het houden van pauze jouw dag productiever (en leuker!) kan maken.

Waarom is pauzeren zo belangrijk?

Allereerst is het goed om te snappen waarom het regelmatig nemen van pauzes jou helpt in je werk. Het regelmatig nemen van pauzes is vooral erg belangrijk wanneer je mentaal werk doet. Onderzoek wijst uit dat we door onvoldoende pauze (downtime voor je hersenen) efficiëntie verliezen, meer fouten maken en minder betrokken zijn bij het werk dat we doen. 

Volgens John Traugakos, associate professor Organizational Behavior & HR Management aan de Universiteit van Toronto, komt dit doordat alle inzet om ons gedrag te sturen, om te presteren en om te kunnen focussen afhankelijk is van onze psychologische energievoorraad. Zodra je die energievoorraad hebt opgebruikt, word je minder effectief in alles wat je doet.  Uit zijn onderzoek naar pauzegewoontes van kantoorwerkers genaamd ‘Lunch Breaks Unpacked: The Role of Autonomy as a Moderator of Recovery During Lunch’ (2014) blijkt dat deze psychologische energievoorraad uitgeput kan raken door geen of onvoldoende pauze te nemen. Traugakos noemt dit de theorie van de uitputbare psychologische energie.

Die downtime tijdens onze pauze werkt niet alleen voor het herstellen van onze psychologische energievoorraad: het geeft onze hersenen ook tijd om over een taak of probleem na te denken zonder dat we er op dat moment echt mee bezig zijn en om hier nieuwe ideeën over te ontwikkelen. Ook lijken de taken die we doen na een pauze minder vervelend of saai.  Het beste werkt het om een totaal ongerelateerde taak te gaan doen.

Pauzegewoontes

Er zijn verschillende pauzegewoontes (of schema's voor de planners onder ons) die bewezen bijdragen aan jouw productiviteit en vitaliteit. Vrijwel allemaal hebben ze hetzelfde gemeen: een afgebakende periode werken (variërend van 25-90 minuten) afgewisseld door een pauze (variërend van 5-20 minuten). No shit Sherlock… Je hebt zojuist de definitie gegeven van een pauze. Maar er is meer: wát je doet tijdens die pauze doet er ook toe!

De meest productieve werknemers blijken namelijk hun bureau te verlaten tijdens een pauze, om echt even af te schakelen. Ze kletsen bijvoorbeeld wat met iemand in de kantine, halen koffie, maken een wandeling of lezen een stukje uit een boek. Je leest het goed, geen telefoon of Facebook. Aansluitend nemen ze weer plaats achter hun bureau voor een volgende periode, met een 'herladen' gevoel.

Inmiddels loop ik (OK, er was wat vasthoudendheid voor nodig en bovenstaande kennis als munitie hielp ook) elke middag een rondje met collega's na de lunch. Ook maken we vaker een praatje na het halen van koffie en lopen we vaker gezamenlijk naar de automaat in plaats van dat er één iemand koffie gaat halen. Niet alleen lijkt de dag nu sneller te gaan, we hebben het ook gezelliger!